「蘭卡斯特公爵號」(直譯,原名 TSS Duke of Lancaster)是一艘於 1956 年首航的英國籍輪船,主要航線是於英格蘭與北愛爾蘭之間往返。

「蘭卡斯特公爵號」服役時破浪航行的英姿。圖片來源:The Arcade Blogger

這艘船於 1979 年易主後,被改造成停泊在固定船塢的遊樂景點「歡樂船」(直譯,原名 The Fun Ship),同時兼具遊樂場、觀景台、餐廳、酒吧等多種娛樂功能。

不過「歡樂船」營運數年後,就碰上了各種法規、執照等複雜的因素而被迫停業,並展開了長期的法律訴訟。而這艘「蘭卡斯特公爵號」,也就一直被閒置在莫斯廷(Mostyn)的北岸,數十年來成為當地人早已不以為意的日常風景。

「歡樂船」的廣告小冊與地圖。圖片來源:The Arcade Blogger

事情來到 2009 年,英國廢墟探險者網站「28DL」的幾名網友偷偷的登上了蘭卡斯特公爵號,並且還進到了船艙內部,拍攝了數張照片。在這批照片中,其中幾張竟拍到了數台古老的大型電玩框體!

的確,當年「歡樂船」內是設有遊樂場的,放置著大型電玩並不意外;真正令人意外的是照片中的機台保存狀況似乎還相當良好。這系列照片很快的就成為了英國大型電玩收藏家之間的熱門話題,大家都在猜想著會不會有更多的大型電玩框體,被好好的保存在蘭卡斯特公爵號的內部?

廢墟探險者在船內拍攝到的遊具與電玩機台。圖片來源:The Arcade Blogger

一位名叫 Oliver Moazzezi 的收藏家決定採取行動,他歷經了八個月的時間,打遍了當地市政服務機構、郵局、商店等單位的電話,試圖連絡上蘭卡斯特公爵號現在的主人,在追蹤一個又一個的線索之後,終於讓他在 2011 年初聯絡到了船主,並且得到了「那些電玩可以賣」以及「你可以來船上看看」的答案。

Oliver 很快的就敲定了時間,並與他的幾個收藏家朋友一起登上了蘭卡斯特公爵號,來到了內部的遊樂場,並發現這裡不但有著大量的 1970 年代末至 1980 年代初期的大型電玩框體,大多數框體的外觀也都保存得相當良好──畢竟是被閒置三十多年、根本沒有人去碰的機器啊!

不過,接下來的事情並沒有那麼順利。在往後的八個月裡,Oliver 多次往返與物主進行洽談,對方卻開出頗不合常理的價格,而且同時他還感受到可能有另外的一些人,在得到消息後也虎視眈眈的垂涎著什麼。

為了不賠上自己的正常生活,Oliver 決定忍痛放棄這場買賣。沒想到幾個季節過去,Oliver 又收到了物主在市場詢價的消息,這時他決定再次聯絡物主,並終於談下了一個雙方都可接受的價錢。而這之間的一些誤會,事後據說只是賣家弄丟了 Oliver 的聯絡電話而已。

被擱置在岸上無人聞問的「蘭卡斯特公爵號」。圖片來源:The Arcade Blogger

在救回了這筆一度被放棄的交易後,雙方也談定了下一次現場確認物品的時間,不幸的是,當他們再次來到蘭卡斯特公爵號船身前,卻發現船艙的銅製窗框竟然遭人竊走,而這可能還不是最大的損失;因為,失去了窗戶,導致的是船艙內部在雨天過後進水,而水,正是電子基板與木製框體的大敵!

有誰會想到,這個凍結了三十年的空間,會在一夕之間有著這麼大的變動呢?這下搶救這批大型電玩框體就變成刻不容緩的一件事了。

同時由於船體需要進行整修作業,船主只給 Oliver 十天的時間完成全部大型電玩框體的搬運。於是 Oliver 必須要在這非常短促的時間內,募集一起出資收購的買家、聯絡卡車與吊車的租借、搬運等眾多作業。

終於,在 2012 年 2 月,十五名來自全歐洲的大型電玩收藏家們,在蘭卡斯特公爵號船身前集結,並動用了多輛卡車、廂型車與吊車,在陰雨天氣中,進行一場規模浩大的搶救行動。

五十餘台大型電玩框體、三十餘台彈珠台以及數台機械式機台,就這樣從三十年的停滯時空中解放。

現在它們分散在多名收藏者手中,雖然有部分框體受損或者內部的基板遺失,但它們都很有機會能夠在經過整理與修復作業後,重新展現價值。

從船上以吊車搶救而出的大型電玩機台。圖片來源:The Arcade Blogger

這種彷彿挖到超大型時空膠囊的驚喜,可不是隨時都有可能發生,甚至可以說是電玩歷史保存界夢寐以求的一種現代都市傳奇。

至於蘭卡斯特公爵號本身呢?在這次事件之後,船主有意將其打造成一個開放式的空中畫廊,並請了多位知名的塗鴉畫師在船身上作畫,雖然在這之後,似乎沒有進一步的動作,但也許她就像曾經被她所保護了三十年的那些電玩框體們一樣,只是還在等待著下一個重獲新生的機會。

這次搶救行動的完整過程與相片、影像資料,都完整紀錄在大型電玩愛好網站 The Arcade Blogger 的這篇〈Arcade Raid – The Duke of Lancaster Ship〉報導中。

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